Montaña rusa PhD

Esto es una montaña rusa y yo me acabo de montar en ella.

Después de tres intensos meses de trabajo resumido en deadlines, papers, publicaciones, presentaciones, entregas de tareas, examenes y todo eso típico de un par de semanas del doctorado.

—Y uno que otro paseo académico (más detalles abajo)

Llegué de nuevo a casa con la pila bajita y sin ganas de hacerle mucho a la lista de pendientes que se redujo casi al 20% tras mi regreso.

Me bastó 45 minutos en la oficina con mi tutor y bajo el dominio de personalidad ANACUPRO para que mi lista de pendientes tuviera nuevos items, llenos de “piénsalo más”, “es una idea”, “que bueno sería si…” y nuevos deadlines, papers, presentaciones, entregas de tareas y el examen final que se viene en un mes.

Si quiera soy valiente y las montañas rusas no me dan miedo!

Anexo: Paseo Turismo académico, así fue como Juandoso nombró a esos desvíos y visitas que uno hace mientras asiste a conferencias y congresos, por ejemplo: museo de la historia del computador, Google headquaters, Los ángeles—holywood, santa monica blvd, rodeo drive y el meson criollo!!! Ay cómo sufro en este PhD!

La inmensidad de la investigación

Debo admitir que en mi hemisferio lógico se que en este momento mis sentimientos son producto de la luna de miel de mi doctorado, pero mi otro hemisferio sabe que como en cualquier relación estoy dispuesta a dejarme llevar por el idilio, por la belleza, a sucumbir a sus encantos.

Estoy en las mieles, todo me parece una berraquera de idea, y en este momento a pesar de todo, sigo convencida de que al final del día quiero dedicarme a esto.

Lo que más me gusta es poder percibir la inmensidad y las múltiples posibilidades de mi área de conocimiento en términos de investigación. Las ciencias de la computación sin duda entran en todos los campos y no es noticia nueva para mi, pero verlo y ser parte, no tiene comparación.

Suena chistoso, pero la belleza de todo esto es que “no sabemos lo que estamos haciendo” y eso me encanta! porque ante esa incertidumbre hay espacio para ser creativos, para tener imaginación, para pensar “out of the box”. Estoy enamorada de mi profesión. Que viva mi luna de miel.

Simplemente me tiene fascinada comprender lo grande que es el mundo y lo importante que es salir a explotarlo. en este momento estoy metida en 3 proyectos, tengo 2 deadlines en el próximo mes y hoy me acaban de apuntar a más trabajo.  Y ante todo eso, yo digo “yeiiii”

Cambio y fuera!

 

 

Terapia grupal para Grad Students

Comezaron las clases, tengo 6 créditos matriculados, 3 de clases y 3 de investigación. Tambien seré TA de la clase de evolucion de software y para variar esto se trata de no ser pasiva asi que tengo dos proyectos en los que tengo que trabajar.

La primera clase es toda una terapia grupal. Para empezar, solo hay 11 estudiantes, naturalmente todos de Computer Science y todos Grad. Pero lo más divertido es la profesora de más de 50 años, en bermudas, saco, tenis, maletin, y casco de bicicleta…

Inner Lolo: WTF!!! estamos a 1ºC en la calle!, esta señora está loca!

…que literalmente no se queda quieta, hace muecas, cuenta chistes, se para en la silla, se sienta en la mesa, super hiper mega ultra energética que en medio de su presentación de 28 slides llenos de comics tipo “true story” nos seguía diciendo que esto de ser Grad Student es “lo peor”, pero “lo mejor” y no que no estamos solos y que si perseveramos en unos 3 o 4 años seremos unos felices graduados… ah pero que tranquilos que Maestría no es tan duro como el PhD, asi que no hay que preocuparse tanto por lo duro, porque hay unos que la tienen peor con toda la presion, investigar, publicar, tesis, defensa… todas esas cosas horribles del PhD que hacen que a uno hasta se le caiga el pelo del estrés…..

Inner Lolo: En mi mente seguía preguntarme si era prudente interrumpirla y decirle que yo era una pobre PhD Student o quedarme callada para seguir oyendo las terribles cosas que me esperaban…. me quedé callada.

… Pero que tranquilos, que de eso se trata la vida, y no importa si tus amigos tienen una vida de viaje y un nuevo BMW, ya nos llegará el momento.

A pesar de todo lo que ella decía yo tenía un pensamiento recurrente que no me dejaba en paz:

¿ASI ME VOY A VER A LOS 50 DANDO CLASE????!!!!!

… creo que a este paso, voy derechito a parecerme a mi profesora… ahora si tengo esperanzas de que no me hecharán de mi trabajo y puedo serguir siendo yo misma!!!

Si, mi clase de Seminario es toda una terapia de grupo, allá vamos a aprender a lidiar con esas cosas…

La tarea numero 1 fue buscar una charla en TED y hacer una reseña (easy stuff) y las demas serán hablar, hacer presentaciones y escribir de cosas varias…. incluso, hasta abrir un blog.

Awwwww Yea!

La continuación de mi vida en otro lugar

Y así termina el mes 1 de mi llegada aquí lo cual trae un reporte detallado de los últimos sucesos en esta cruzada que todavía no comienza porque aunque no me lo creo todavía, estoy metida en esto pero nada que lo siento.

El clima: “Hola Otoño”

Es bipolar! No mentiras, es que he llegado a la entrada del otoño lo que ha significado para mi una dichosa experiencia de cambio de clima entre tardes calientitas y noches heladas. Nada que hubiera visto en Cali antes. Pero eso sí, todos los días sale un sol radiante, de hecho creo que brilla más que en Cali (debe ser la ausencia de nubes y de polución). Ahora lo disfruto, me quedo allí parada en el sol cual planta haciendo fotosíntesis mientras siento como me da calorcito. Ahora entiendo por qué cuando llegué veía a la gente tirada en el pasto tomando sol.

Inner Lolo: pues claro, ni pendejos que fueran!

Es un sol que calienta y no quema (esto parece sacado de una canción de salsa o algo así) así que es muy agradable caminar por las calles y que el sol le pegue a uno en la cara.

Al principio el sol se ponía cerca de las 9, pero en las ultimas dos semanas a las 7:30 ya casi ni se ve. Por acá me dijeron que en invierno a las 4:00 se esconde el sol.

Inner Lolo: Cómo será el frío tan berraco que hará en Invierno? Ya me compré un saco felpudo, guantes y gorro.

Las hojas empiezan a ponerse rojas, naranja y amarillas. Visualmente me encanta ésta época del año, es tan bonita! Por ahí me avisaron que el pronóstico será un invierno pesado, así que es prudente que me vaya comprando unas botas y un abrigo para el invierno. Como que me va a tocar nieve.

  

El país: “Bienvenida a Canadá”

En bogotá mi vuelo a toronto se retrasó por XYZ motivo aeronáutico. Yo, enormemente preocupada por perder mis respectivas conexiones que me llevarían a Victoria fui al counter de Air Canadá a “reclamar” y allá me dijeron que fresca que no pasaba nada.

Inner Lolo: Yo acepté esa respuesta un poco escéptica a decir verdad

Llegué a Toronto y allí estaban los representantes de Air Canadá redirigiendo todas las conexiones pendientes, me dieron mis nuevos pasabordos, dinero para comer y desayunar y estadía en un hotel dado que mis vuelos se retrasarían más de 8 horas en hacer conexión.

Inner Lolo: Que orden!

Llegué a inmigración y en 45 minutos ya estaba sentada con mi sello puesto. La oficial de inmigración me advirtió que Victoria era un paraíso, que me iba a encantar aquí y me deseó muchos éxitos en mi camino de estudiante.

Inner Lolo: Ni comparación a mi previa experiencia entrando a otro país norteamericano cuyo nombre no voy a mencionar…

Cuando llegué al aeropuerto de Victoria y fui por mis maletas salí con mi papelito al counter de información y me dirigí a la persona allí:

– “hola, vengo a reclamar mis maletas”

– “cómo? no están?”

-“si claro, estan allí las dos”

ella me miró con cara de ‘y entonces?’

– “ok, entonces ve por ellas”

– “¿no tengo que mostrarte nada ni firmar nada?”

ella me miró con cara de ‘no tengo ni idea de que esta hablando esta niñita’

– “pues si son tuyas, son tuyas, solo tómalas y vete”

Inner Lolo: Obvio!!! ah! qué tal? Esa si fue una bienvenida a Canadá

La ciudad: “Bienvenidos a Victoria”

Tal y como la describen los sitios turísticos de internet. Las vías tienen una línea dedicada solo para bibicletas, cuando un peatón va a cruzar la calle por la zebra,

Inner Lolo: porque aquí la mayoría caminan hasta la zebra, uno que otro que no y suelen ser uno de esos típicos adolescentes

los carros se detienen desde antes. Esto es una locura! El civismo en pasta como nunca antes lo había visto y es como me sueño que algún día fue Cali por allá en los 70’s.

No hay basura en las calles, las canecas tienen todas las opciones para reciclar y la ciudad tiene letreros por todas partes con mensajes que invitan a “cuidar el medio ambiente”, incluyendo los de “no fumar”.

No he visto el primer recipiente de icopor (como sea que se llame el material), casi todo está hecho de papel reciclado, los platos, los vasos y los contenedores estos para uno llevarse la comida. Me gusta esto.

En mi búsqueda por un lugar para vivir noté que TODOS los apartamentos que visité son iguales, es como si un solo arquitecto se hubiera ganado TODOS los contratos de la ciudad.

Inner Lolo: No estoy exagerando, y de verdad es muy cómico.

Hay buses a todas partes con muy buena frecuencia, las paradas de bus tienen toda la información sobre las llegadas y las rutas y el bus es puntual en su horario.

   

La universidad: “UVic, go Vikes!”

Es inmensa! Si tuviera que sacar un paz y salvo como en los viejos tiempos pasando de oficina en oficina pidiendo que me pongan un sello, esto SI sería una verdadera yincana.

Inner Lolo: Que bueno que ya todo es el línea

La estructura académica es completamente diferente. Esto si que fue duro de comprender para mi. Digo, ¿Cómo es posible que yo venga aquí y no tenga que ver materias? Si, a diferencia de nuestros curriculos estáticos y mandatorios acá son realmente flexibles y uno finalmente se educa en lo que a uno de verdad le interesa. Con este modelo no hay forma de que uno se llene de materias de relleno a menos que eso sea lo que quiera.

Inner Lolo: ¿Por qué nuestros curriculos no son así? Tendríamos menos deserciones de estudiantes ¿no?

Los salones son auditorios para mi. Yo que vengo de una universidad fisicamente pequeña me siento abrumada con todo este espacio y es que en general Canadá tiene MUCHO espacio.

     

La comida: “Mi combustible”

Mi primeras 3 semanas fueron a base de una dieta basada en sandwich de muchos tipos, jugo de naranja tipo tampico y una semana de comida India con bastante picante (que en versión de la chef era sin picante, OMG como comen de picante esta gente) y completamente vegetariana porque por cultura y religión ellos no comen carne.

Inner Lolo: Esa comida India es muy rica ole!

Pero ya tenemos casa, y viene con cocina, así que ya merqué carne y pollo , aunque solo estoy segura de los muslos de pollo porque de la carne no tengo ni idea que partes de la vaca ni del cerdo compramos…

Inner Lolo: ¿cómo se encuentra en ingles la proletaria caderita?

Verduras, arroz, lentejas, espaguetis y frijoles. Ya estoy lista para comer comida decente. ¿Y como celebramos? pues comiendo arroz con pollo y desayunando huevos recueltos con café y de comida, arroz con huevo!!!

Inner Lolo: ¡Oh gloria inmarcesible!

  

La gente: “Y la mano de extranjeros que hay aquí”

Súper amables! Llegando a Victoria, mi tutor me recogió en el aeropuerto y me invitó a almorzar pues supuso que tras 2 días de vuelos estaría hambrienta.  En la universidad somos un grupo bien internacional: India, Polonia, Suiza, Iran y Colombia… ah y uno de Canadá.

Y que mano de chinos!… chinos de la china, e indios de la India. Son tantos que hasta por acá vinieron a dar. Pero bueno, uno se hace el ambiente.

Afortunadamente no se me olvidó el inglés que aprendí hace 12 años y la gente me entiende y yo a ellos, así que por ahora las cosas andan bien y puedo convivir  con la sociedad.

Yo: “La estudiante de Doctorado”

Con frío, caminando mucho, conociendo sitios, y leyendo artículos… muchos artículos. Mi meta es empaparme de todo antes de Diciembre para en Enero ya ser un activo productivo en este grupo, escribir, leer y producir. Mis bookmarks del navegador han cambiado, ahora tengo que ponerme seria y suscribirme a cuanta revista de verdad allá, entender cual es la diferencia entre un survey y un paper y por supuesto caminar cuidadosamente hacia el borde del conocimiento desde mi esquina tecnológica.

Mi plan de dominación del mundo ya casi está completo, solo me falta pinky!

Inner Lolo: Y sin duda, una foto de la herramienta más importante en la vida de todo estudiante de la era moderna:

Abrazos gratis!!!

No les tomé foto porque estaba tan contenta de que me abrazaran que se me olvidó por completo.

Si, quién lo diría que un abrazo significara TANTO para uno.

Un amigo que vivió en Inglaterra por mucho tiempo, al cabo de un par de meses de haber llegado invitó a una amiga suya a un café a cambio de un abrazo… ya entiendo por qué.

Hay algo mal conmigo?

Igualito a lo que uno ha visto en las peliculas gringas y en PhD Comics.

A las 10pm (hora local, pero medianoche en mi estómago) terminaba mi workshop de C y como cualquier otro día anterior, el viernes salí a la parada del bus de la universidad a esperar mi ruta de las 10:18 vía al hotel.

La escena era sacada de cualquier película de este tipo, los undergrad corriendo tirandose agua, los muchachos cargando a las muchachas mientras gritaban estupídamente dejando evidencia lo ebrios que estaban.

Será que algo está mal conmigo que nunca fui así?