Trabajando en UVN

(El nombre de la compañía (UVN) es un alias ficticio del original para proteger al autor. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia).

Ahora vivo en un cubículo de 2×2.

Bueno, quizás es más, pero a cambio de un muy buen sentido de orientación tuve que renunciar a mi sentido de proporciones. No me alcanzaron las moneditas. (Chiste interno—luego lo explico)

Digamos que es un cubículo de nxn, donde n es pequeño para lo que mi claustrofóbico ser puede aguantar.

No tiene iluminación de techo, solo una moderna lámpara de pared que intenta iluminar el cubículo. Pero por si acaso, también tengo una lámpara de mesa.

No tiene puerta, solo un intento de privacidad corredizo que realmente no uso. Me niego a cerrar mi caja de nxn. si la dejo abierta al menos me entra la brisa del corredor. Yo guardo mi esperanza.

Un escritorio y un ¿computador?. Si, muy moderno quizás hace una década!—solía arreglar de estos mismos en las salas de la universidad hace 10 años! en Colombia! donde uno supone todo lo moderno llega 3 años tarde. Pero viene con el teclado que le hace juego, y un mouse que es de otra época, es óptico (Se debe sentir raro conectado a ese puerto USB—uuuu que moderno!). No me hubiera extrañado encontrarme con un mouse de bolita (con su conector PS2). Y claro, la pantalla es cuadrada, supongo que ser estudiante me excluye del privilegio de una widescreen. Al menos no es una CRT.

Pero hey!, tengo una silla cómoda. La tomé prestada del cubículo del lado, el que me habían asignado primero y que pedí que me cambiaran por aquello de la columna adentro de la oficina (al mejor estilo de Seguritas). No hubo problema con el cambio, después de todo, el sitio está practicamente desierto!—- Si, ni una alma en pena pasa por el corredor… ni siquiera la brisa.

Carnetizada!, como vaca en el matadero. Tengo mi foto, mi número, mi nombre, y un chip que al contacto con el escaner de acceso determina por medio de una luz roja o verde, si tengo o no el permiso autorizado para pasar la susodicha puerta. Al menos tienen té gratis (y intento de café instantáneo que no cuenta como café -.-). En una semana y ya tomo aguita de manzanilla diaria. Estoy sin café, mi kriptonita.

De vez en cuando en mis paseos al baño o a recargar mi termito de té, me encuentro con un alma en pena, un ente que solia ser humano y que ahora camina en silencio, cabizbajo, no sonrie, ni siquera levanta la ceja para saludar, no musita una palabra. Mi “hi!” queda apagado, absorbido por el vacío y el silencio. No puedo evitarlo, trato de sonreír pero es como si el aura sombría del sitio me aplastara. ¿Qué le pasa a la gente en este lugar?

Hay una paranoia colectiva con la seguridad. Salir de mi cubículo de nxn es un ritual, tengo que no solo bloquear la sesión de mi computador, sino también guardar todas las cosas que tenga afuera y ponerlas adentro de mi cajón y cerrarlo con llave. Me contengo las ganas de ir al baño lo que más pueda pero el té de manzanilla no ayuda. Guardar todo es desacomodar mi altar académico: las hojas, los resaltadores, los marcadores, los lapiceros de colores…. los post-its.  Al tercer día no saqué nada, me limité a editar el pdf con ese resaltador amarillo por defecto del adobe reader. Ahora todo lo subrayado en mi pdf tiene el mismo nivel de importancia. Adiós a mi escala de colores.

No hay papeleras, solo trutiradoras de papel y una caneca de basura para los desechos alimenticios.

(Bzzzzz— vibra mi celular en la mesa) Gracias plan de datos por existir, mi celular me mantiene cuerda, tengo contacto con el mundo, y cuando estoy en mis 15 minutos de almuerzo tengo tiempo para leer los feeds que tengo abandonados. Mi pobre pantalla de  320 x 480 me dice que tenga paciencia. Almuerzo en mi escritorio sola, acompañada de los RSS.

Va una semana, 7 más en ese lugar… y de regreso a mi escritorio amplio, mi laboratorio de NxN donde N es grandisimo, y mi enorme ventanal que me deja ver que pasa afuera.

Resisto… aguanto. Ya me inscribí en el gimnasio más cercano (porque en el d UVN no puedo ingresar— soy per no a la vez no soy de allí), esa será mi cueva de escape. Necesito todas las endorfinas que mi cuerpo pueda generar para resistir.

Nota a mi misma: Cuando sea grande, no quiero trabajar en esa empresa. Asi que ojalá no me toque trabajar en esa empresa o mi impresión cambie (no creo que la segunda pase).

En mi background cerebral suena The Wall (Pink Floyd)

En otros asuntos y el plagio

Hace un par de meses en mi laboratorio, una (en ese momento) PhD Student dio una “charla” muy interesante llamada: “Cómo lidiar con tu supervisor” (sobre la cual intento hacer una entrada luego). La charla estaba llena de recomendaciones y trucos basados en su experiencia y a la de su supervisor, sobre cómo sobrevivir al Grad School exitosamente. Ella es quizás la mejor estudiante que el ha tenido, y sin duda, muy exitosa en su plan doctoral, así que estuve muy atenta a su conjunto de recomendaciones.

Entre ellas había una muy obvia que decía algo así:

“Hay que ser absolutamente profesional. Este mundo (refiriéndose al grupo ‘selecto’ de la investigación en XYZ área) es muy pequeño y todos se conocen”

Pues bueno, “no hacer plagio” ha estado conmigo desde que estaba en el colegio y en 2do de primaria fui severamente castigada cuando le presté a alguien mi tarea, ella la copió y nunca pude comprobar que la original era la mía (mis papás si me creyeron). El plagio siempre ha estado por fuera de los límites de mis opciones, así me lo enseñaron en mi casa y de lo cual estoy convencida.

Bien, mi actual ritmo académico se ha detenido abruptamente por una nueva tarea: documentar cierto plagio que ha encontrado por mi supervisor durante un típico proceso de revisión de pares. El proceso ha sido  completamente decepcionante.

Si, es obvio, pero quiero hacer catarsis.

En mi actual actividad de investigadora privada (que cada vez se acerca más al perfil psicótico de una novia celosa) he hecho seguimiento a los 3 artículos originales de donde se plagio este “nuevo paper”, sus referencias y quienes los han referenciado, pues aun estoy buscando el 4to paper (hay todavía unos cuantos párrafos sin documentar y no creo que sean originales). Al mismo tiempo he buscado los perfiles de los presuntos autores en la presunta universidad, los artículos que estos ha publicado en el pasado, y hasta he llegado a esculcar perfiles de LinkedIn, Facebook y cuanto sitio se me ocurre (esta es la parte en donde parezco cazando infieles).

La cosa es deprimente.

Para empezar, el sitio web de la presunta universidad parece hecha por mi cuando aprendí a usar dreamweaver hacer como 10 años, hipervínculos  rotos, dominios diferentes, etc. De los 3 presuntos autores, 2 de ellos aparecen listados como empleados de la susodicha universidad, el otro, quien curiosamente es el primer autor no aparece por ningún lado y aparentemente su nombre es bastante común en ese país lo cual lo ha hecho muy difícil de encontrar. La universidad SI existe, o al menos eso creo porque Google Maps la encontró.

Tengo varias teorías al respecto:

  1. El primer autor es un pendejo, estudiante de primer año que se las pica de vivo presentando contribuciones (que juntas no tienen sentido) y que intentó publicar en una reconocida revista (para este pequeño grupo de los que investigamos en SAS) como un fallido intento.
  2. Un programa generó este artículo y un ser humano lo editó, y entonces se las picó de vivo.
  3. Un programa generó este artículo y un ser humano lo editó, y hace parte de un experimento para verificar que estas reconocidas revistas hacen una apropiada revisión de los artículos
  4. La revista está probando a mi supervisor, enviándole un artículo defectuoso a ver si el “se la pilla”, en cuyo caso, si se la pilló.
  5. En algún lugar del mundo existe un estudiante resentido con sus dos profesores de universidad, y ha decidido arruinar sus carreras usando un nombre ficticio como primer autor y poniéndolos a ellos como coautores, de un artículo evidentemente plagiado (el nivel de copy+paste de secciones enteras es increíble) y presentándolo a una reconocida revista en su área de investigación.
  6. En el mundo hay 3 personas sin escrúpulos que han plagiado 3 artículos, atribuyéndose las respectivas contribuciones y quieren salirse con la suya.

Amanecerá y veremos.

En el nombre de la salud mental (y otras excusas) de mi doctorado

Nadie dijo que todo era trabajo, así que este es un minireporte de mis desvíos en pro de la salud mental. Porque uno tiene que sacarle tiempo a TODO!

Actividades manuales (manitas creativas)

Calabacitas para Halloween

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Y acá resulta una habilidad de superviencia aprender crochet para ayudarse con el frío, y por ahí derecho, es un buen ejercicio para el túnel carpiano.

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Visitando lugares

Cómo no todo puede ser estar encerrado en el laboratorio, también uno tiene que conocer los alrededores.

* En Ferry a Vancouver

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* Andando por UVic y Victoria

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* Actualizando el medio de transporte

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* Una caminata entre la nieve en Mount Washington (y de la vez que por fin me sentí verdaderamente en Canadá)

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Gastronomía

Corazón contento cuando barriga llena de comida rica. No siempre me puedo alimentar de ramen y 5-minute pasta! Así que aquí va un compendio de unos cuantos cariñitos a mis jugos gástricos.

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Estómago de estudiante… de antes

A dónde se fueron los días de sobrvivir con un Bon-Yurt de desayuno, una papa rellena de almuerzo, y una caja de arroz chino de comida-cena-trasnocho?

Esos días mozos han quedado atrás, muy atrás… tan atrás, que ahora cualquier harina que me coma se me va directo al gordo de la panza (o de la cadera o de la nalga o donde sea que quepa, pero se queda) y no se procesa, ni me alimenta.

Ahora si no desayuno me da gastritis, si no al muerzo me da dolor de cabeza, y si no ceno… no! eso es alreves, y si ceno, entonces no duermo de la llenura que me da. Y el ejercicio no me ayuda como antes… ya se me ve el metabolismo de treintañera (envejecer es duro y cruel).

Cómo puedo ser estudiante sin en el equipo adecuado? El estómago es una de las herramientas vitales de ser estudiante y necesito que me sirva como en aquellos años mozos de las papas y las crispetas a media noche.

Sin mi estomago de estudiante no sobreviviré, y si sobrevivo pesaré tres toneladas.

Necesitamos (mi estomago y yo) resolver nuestros asuntos antes de que esto se ponga mas peliagudo.

Mi primera presentación

La semana pasada (el jueves) tuvimos la primera reunión de grupo desde que llegué en donde todos contaron brevemente en qué andaban y cuando llegó mi turno respondí un simple: “He estado leyendo lo de los temas A, B y C del paquete de lectura para los nuevos como yo, y estoy ahora en Tema X y me ha parecido muy interesante” 

Quedamos (o mejor dicho, el jefe mandó a decir) que cada jueves nos reuniríamos para reportar los avances y como ahora soy la encargada de la lista  de correo del grupo, tambien se me encargó ser la sapa que recuerda los miércoles que tenemos reunión el jueves.

Entonces el miércoles por la tarde juiciosa mandé el correo de “hey! tenemos reunión mañana, no se olviden” a lo que mi tutor me respondió diciendo: “Oye, haz una presentación resumen de lo que has estado leyendo y de lo has aprendido”

Inner PhDS-Lolo*: WHAAAAAAAAAAAAAAAT?

Si quiera tengo cierta experiencia en eso de la presentaciones, eso de ser profesora me ayudó un poquito y en 5 horas hice un resumen de 15 papers en 14 slides.

El resultado: Una presentación del carajo!

Durante mi presentación mi tutor no se durmió, lo cual, segun todo mi grupo es rarísimo. Buena señal para mi, y en lo comentarios generales todo el mundo se veía getiabierto mientras yo exponía.

Inner PhDS-Lolo: Oh yea!!!

Al final mi tutor me dijo palabras más palabras menos: “Creo que deberías poner más tu cabeza en ese tema X de tu presentación, me parece que hay grandes oportunidades de investigación allí”  

Inner PhDS-Lolo: Hay una luz al final del tunel y no es un tren que viene a atropellarme.

Estoy super contenta porque ya no me siento a la deriva y el tema realmente me parece interesante.

Hey! pero esto es una cruzada así que aquí va mi primer deadline: tengo hasta el 3 de noviembre para salir con algo interesante porque vamos para IBM Canadá en Toronto a hablar/escuchar/ver del tema.

Ahora sí a ponerse las pilas!

*Inner PhDS-Lolo: Inner Lolo pero en versión estudiante (a.k.a Inner PhDStudent Lolo)

Hello PhD World

-“So you are getting a PhD ah?”

(en Colombiano: “Con que quieres hacer un phD no?”)

Fue la línea para romper el hielo de mi tutor cuando fue a recogerme en el aeropuerto. Muchas respuestas llenas de sarcasmo e ironía apoyadas por la falta de sueño y el cansancio de mas de 24 horas de viaje, saltaron a mi cabeza como cualquier final de una partida de ‘solitario’. Por suerte una neurona advertida y mi probable incapacidad de decirlas en ingles y con sentido, me frenaron dejándome responder un alegre y sonriente

– “Yes I am”….

(en Colombiano: “Si señor a eso vine!”)

y como no me pude contener del todo

– “… and you just hired me”

(en Colombiano: “Amigo usted se acaba de encartar conmigo no sabe lo que le espera”)

y entonces nos fuimos todo el camino charlando de la vida, de la cuidad, de la universidad, de la historia detrás de este viaje y otras cosas triviales de la vida. Me dejó en el hotel, y cual padre de familia me sugirío descansar, prometió recogerme al otro día, acompañarme al banco y entregarme en manos de Ishita para que me enseñara los alrededores.

Pero esto es un PhD, asi que tiene que ser difícil desde el principio. Llegué al hotel con dinero para 6 días, lo que hizo que mi primera cruzada consistiera en encontrar un lugar para vivir en 5 días (porque el primero me lo dormí).

Y así comenzó la primera aventura, google maps y el excelente sistema de transporte público me llevó de lado a lado buscando, viendo, descartando, y creando unas ampollas en los dedos chiquitos de los pies porque caminé y caminé. Por suerte estamos en verano y solo tengo que usar un saco </ironía>. Gracias Mendel por haber hecho que por la genética me pasara a mi esa información del buen sentido de orientación de mi padre porque nunca me perdí.

– “You are so brave”

(en Colombiano: “usted es una berraca”)

Me decían cuando se daban cuenta que andaba por todo Victoria buscando donde vivir, simplemente con un mapa y un cuadernillo de rutas de buses.

Y se preguntarán ¿por qué no usaste el GPS del celuar? bueno, pues porque no tengo celular, y para tener uno necesito dos cosas que no tengo: mucha plata para un plan prepagado (que acá es una piiiiii) o un documento expedido por el gobierno que me haga canadiense. No tenía tiempo que perder pidiendo una tarjeta de crédito o aplicando para una licencia de conducción, que son las únicas cosas a las que puedo aplicar y pueden tomar semanas.

Hasta que por fin, sudada y cansada, encontré el lugar perfecto (a mi parecer) en dónde vivir: 2do piso, balcón, ventana grande en la habitación, incluye agua y calefacción, a 2 cuadras de un gran complejo comercial (bancos, almacenes, restaurantes, supermercado), 15 minutos caminando hasta la universidad, muchas rutas de bus al centro, muy buen precio. Pero como no se trata de que sea una tarea fácil, porque es una cruzada, es un PhD, no estará libre hasta el 1ero de octubre… Por fortuna ser un estudiante internacional es el pan de cada día de nuestro departamento e Ishita amablemente me dejará dormir en su sofá por estos días (si quiera soy metro y medio y quepo hasta encima de mis maletas).

Mientras tanto, en mi vida paralela mi segunda misión era abrir una cuenta bancaria porque mis amigos de Colfuturo necesitan un sitio donde mandar la platica que sea en donde estoy estudiando, la fecha limite fue el 5 de septiembre pero como no estaba pues me tocó tarde y luego de eso tendría que llamar a pedir cacao para que me manden la platica de estos dos meses. ¿Pero cómo abres una cuenta bancaria si no eres canadiense? Bueno, pues con una profesor canadiense que pelee con el niñito ese de la ventana y le alegue que es imposible que no puedan abrir una cuenta y diciéndole algo en inglés que en colombiano sería “Con quién hay que hablar pues carajo!?” y entonces nos dieron cita a las 2 de la tarde para hablar con el encargado que me abriría mi cuenta de ahorro para que me pudieran mandar la platica.

Esto es una aventura, ahora tocaba sacar el carnet de estudiante, validar lo del seguro médico, ir por las oficinas dándole las gracias a todos los que por correo electrónico nos han ayudado en lo últimos 10 meses. Y todo eso, procurando no perderme en la universidad.

Ya tengo todo cuadrado (casi todo, pero el lunes será otro día), pero al menos lo vital, vivienda y salud. Así que envié mi primer correo de “intensa” (para que mi tutor se vaya haciendo la idea) y le escribí un pequeño mensaje que en Colombiano sería: “Por dónde arranco?”

Como resultado , ahora tengo en mi dropbox 38 artículos para leer al que se le llaman: “el paquete de artículos para los nuevos”

Tan de buenas yo que algunos de ellos ya me los leí para mi tesis de la maestría.